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Maxim Larrivée

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Bleu commun d'Europe (Polyommatus icarus) © Insectarium de Montréal (Maxim Larrivée)

Des papillons venus d’ailleurs : le Bleu commun d’Europe

Depuis 2005, la faune des papillons de jour du Québec compte une espèce supplémentaire : le Bleu commun d’Europe (Polyommatus icarus (Rottemburg, 1775)). Contrairement à d’autres espèces introduites qui peuvent avoir un impact négatif très important sur le plan économique et sur notre faune indigène, le Bleu commun d’Europe ne semble pas causer de problèmes. En fait, sa splendeur ajoute de la couleur à notre grande famille des lépidoptères vivant au Québec!

Je suis parti sur Québecair…

La découverte du Bleu commun d’Europe revient à M. Arafian sur les terres de l’aéroport de Montréal en 2005. Alors employé de l’aéroport de Mirabel, cet entomologiste amateur à l’œil aguerri remarqua ce petit papillon bleu qui ne ressemblait à aucune espèce dans ses ouvrages de référence nord-américains. Après avoir consulté les experts de la collection nationale du Canada, il fut établi que ces papillons bleus appartenaient à l’espèce européenne du Bleu commun. Une première nord-américaine! Nous n’avons pas de preuve, mais il y a fort à parier que les premiers individus ont « débarqués » à l’aéroport de Mirabel par avion, à l’intérieur d’un cargo en provenance d’Europe. Les cargos maritimes sont aussi d’importants points d’entrées d’espèces introduites.

Portrait typique d’une espèce introduite

Bleu commun d'Europe (Polyommatus icarus) © Maxim Larrivée

Bleu commun d'Europe (Polyommatus icarus) © Insectarium de Montréal (Maxim Larrivée)

Le Bleu commun d’Europe possède tous les atouts nécessaires pour s’établir à la grandeur de l’Amérique du Nord. Comme le Piéride du chou et l’hespérie des graminées, des espèces de papillons européens introduites accidentellement et qui ont maintenant colonisé la quasi-totalité de l’Amérique du Nord.

La chenille du Bleu commun se nourrit d’une plante introduite d’Europe, le lotier corniculé. On retrouve cette plante aux abords des champs, routes et même les cours arrières en milieu urbain, et ce, du nord au sud des Amériques. Trois générations se développement par été, ce qui lui permet d’atteindre des niveaux d’abondance très élevés partout où il s’établit. De plus, il possède une très grande capacité d’adaptation et il peut survivre tant en milieu urbain que naturel. Selon sa répartition actuelle, du cercle polaire à l’Afrique du Sud, l’espèce tolère une très grande gamme de climats.

Une trainée de poudre

Ainsi depuis sa découverte à Mirabel, le bleu commun se retrouve maintenant un peu partout sur l’île de Montréal. Depuis l’été dernier, il a été observé à quelques endroits dans l’ouest et l’est de la ville, plus particulièrement dans le jardin à papillon de l’Insectarium! Il y a fort à parier qu’une fois sur la Rive-Sud de Montréal, le bleu commun se répandra comme une trainée de poudre et couvrira rapidement une grande partie de l’Amérique du Nord en quelques décennies.

Dans un jardin près de chez vous…

Ouvrez l’œil lors de votre prochaine visite au Jardin botanique! Avec un peu de chance et d’attention dirigée vers les petites choses qui volent à vos pieds, vous aurez fort possiblement l’occasion d’observer un des nouveaux joyaux ailés du Québec avec ses ailes bleues iridescentes serties de perles orangées.

Maxim Larrivée est chef de section, Collections entomologiques et recherche, à l’Insectarium de Montréal.

4 réponses à Des papillons venus d’ailleurs : le Bleu commun d’Europe

  1. Joan Leslie dit :

    Bonjour, en regardant le reflet j’ai remarquée un papillon que je crois avoir pris en photo, un amiral que l’article dit.
    Je me demandais si vous vouliez voir les photos prises.

    Merci de votre intéret

    Joan Leslie

  2. Mireille Blanchette dit :

    Je n’ai qu’une adresse de courriel, désolée. J’aui rencontré M.Brossard à l’Université de St-Boniface en 1990, notre fils était complètement GAGA sur les insectes à cette époque. J’ai acheté un livre primé sur les papillons du Manitoba parce qu’un papillon inusité a fréquenté mon jardin du 24 au 28 aioût environ. Je cherche sur Internet depuis et dans le livre de Mme Allard. Impossible de le trouver. Il était assez gros, noir brillant avec une bande pervanche tout autour. Ça me rend complètement gaga de ne rien trouver sur ce papillon. Il venait danser toujours au même endroit dans mon jardin et ne s’est jamais posé sur ma main bien que je le suppliais mentalement de se poser. Je restais là sans bouger pour ne pas l’effrayer. Il restait une bonne dizaine de minutes puis filait………..est revenu 4 ou 5 fois, donc pas inventé par une imagination trop fertile……..Qui est-il? D’où vient-il?

    • Espace pour la vie dit :

      Bonjour,

      Merci de votre intérêt pour Espace pour la vie.
      Sans photo, il est difficile de vous dire quelle espèce de papillon vous avez eu le bonheur d’observer. Toutefois, nous vous conseillons de visiter le site eButterfly qui se spécialise dans l’observation des papillons un peu partout en Amérique du Nord. Vous avez plus de chance d’y trouver une réponse.

      Cordialement,
      L’Équipe du blogue

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